Overslaan en naar de inhoud gaan

Glabbeek herdenkt in de kijker

 | Vierde vliegtuigcrash tijdens WO II in Glabbeek ontdekt

MesserschmittDe gemeente Glabbeek herdacht de voorbije 3 jaar de crashes van 3 vliegtuigen in Glabbeek. Maar door nieuw opzoekwerk ontdekte André Bruyninckx recent de crash van vierde vliegtuig in Kapellen. Op 19 april 1944 om 18.50 GMT crashte in Kapellen een Duitse jachtbommenwerper type Messerschmitt BF 110 van de 11.Staffel van het Nachtjagdgeschwader 1 met als uitvalsbasis het vliegveld in Brustem nabij Sint-Truiden. Ooggetuigen hoorden het geratel van machinegeweren en zagen het Duits vliegtuig brandend neerstorten tussen de Tramstraat en Kromstraat in Kapellen. Het toestel van de Duitse Luftwaffe werd neergeschoten door een  jachtvliegtuig van het type Spitfire Mark IX sernienummer MK321. Enkele Spitfires die heel laag boven Glabbeek overvlogen merkte de Messerschmidt die op dezelfde hoogte hing op en squadron leader Henry Wallace “Wally” McLeod ging achter het vijandelijk toestel aan. Vanop 300 m afstand begon hij met vuren, hij verschoot maar liefst 79 granaten met zijn 20mm Hispano-kanon en nog eens 200 schoten met zijn machinegeweren. Grote stukken van het Duits vliegtuig braken af en de stuurboordmotor vloog in brand. De Duitse piloot trok omhoog, kon geen hoogte meer halen, tolde naar omlaag en ontplofte op de grond. Het vliegtuig van McLeod zijn motor had het na de aanval laten afweten, maar hij kreeg de motor weer aan de praat. De Duitse piloot Unteroffizier Alfred Wachtel, geboren op 21 oktober 1921 in Schwarzwaldau overleefde de crash niet. 


Henri Wallace Mc LeodDe Spitfire Mark IX was van de Royal Canadian Air Force 443 squadron met als piloot squadron leader Henry Wallace “Wally” McLeod (derde van rechts). Wally behaalde talrijke overwinningen in een luchtgevecht, door zijn heldhaftig optreden in de slag van Malta kreeg hij de bijnaam “The Eagle of Malta” en op 13 oktober 1942 kreeg hij hetDistinguished Flying Cross als militaire onderscheiding. Zijn totale score bedroeg 21 overwinningen in een luchtgevecht en hij beschadigde 15 vijandelijke toestanden. Hij ontving persoonlijke felicitaties van de Britse eerste minister Winston Churchill (op de foto derde van rechts).  Op 28 jarige leeftijd werd hij op 27 september 1944 neergeschoten negen mijl ten noordwesten van Wesel (Duitsland). De wrakstukken van zijn Spitfire werden gevonden in september 1949. McLeod bevond zich nog steeds in het wrak. Hij werd begraven op de Commonwealth War Graves Commission begraafplaats in Rheinberg/Duisberg (Duitsland). 

 

Klik hier voor meer Glabbeek herdenkt in de kijker!